Comment les neutrinos sont-ils produits ?

Comment les neutrinos sont-ils produits dans notre univers ?

Il y a de nombreuses façons de produire les neutrinos dans notre univers. Un grand nombre d’entre eux ont été produits très peu de temps après la naissance de l’univers, juste après le Big Bang qui s’est déroulé il y a 13.8 milliards d’années. Il y a énormément de ces neutrinos, mais ils ne transportent qu’une très petite quantité d’énergie et il n’a donc pas été possible de les détecter jusqu’à présent.

Le soleil (notre soleil !) produit en continu beaucoup de neutrinos: dans le coeur du soleil se déroulent des réactions nucléaires qui produisent une grande partie des neutrinos que nous détectons sur la Terre. En fait, les réacteurs nucléaires et les bombes nucléaires produisent aussi des neutrinos ! Mais pas d’inquiétudes, notre chère particule n’est jamais dangereuse peu importe d’où elle provient.

Plus loin de nous dans le cosmos, les supernovae et les blazars, parmi les phénomènes les plus explosifs de notre univers, peuvent aussi produire des neutrinos avec des énergies différentes. Pour vous dire toute la vérité, nous ne sommes pas toujours sûrs de l’origine de certains des neutrinos que nous avons détectés. Viennent-ils de sursauts gamma, ou peut être de noyaux actifs de galaxie, ou même de la matière noire ?!? Découvrir l’origine exacte des neutrinos astrophysiques est un domaine de recherche très actif et très intéressant dans la communauté des physiciens des neutrinos.

Comment les neutrinos sont-ils produits dans notre atmosphère ?

Les neutrinos peuvent venir de sources plus proches, comme par exemple notre propre atmosphère ! Oui, l’air juste au-dessus de notre tête ! Des particules énergétiques qui viennent de l’univers frappent en permanence notre atmosphère et peuvent créer beaucoup de particules. Parmi elles, au niveau de la mer, les neutrinos sont encore une fois les particules les plus nombreuses (nous vous avions dit que les neutrinos étaient partout…).