Neutrino, cette surprenante particule élementaire

Faisons la connaissance avec le neutrino, une des plus mystérieuses particules élémentaires du fameux Modèle Standard des particules. Vous connaissez déjà certaines particules de ce modèle: l’électron par exemple qui gravite autour du noyau dans chaque atome, ou le célèbre Boson de Higgs dont la découverte a été récompensée par le prix Nobel de Physique de 2013.

Le neutrino est une des briques élémentaires de notre univers. De la même façon que l’électron, le neutrino ne peut pas être séparé en plus petits composants.

Les neutrinos sont des particules neutres: ils ne transportent pas de charge électrique à l’inverse des électrons par exemple qui ont une charge négative.

Nos particules préférées peuvent avoir trois saveurs différentes (oui comme les crèmes glacées!). Un neutrino peut avoir une saveur électronique, muonique ou tauonique, et le résultat de son interaction avec la matière qui nous entoure dépend de cette saveur.

Cependant, contrairement aux crèmes glacées, les neutrinos peuvent changer de saveur lorsqu’ils voyagent vers nous comme nous le verrons plus tard.

De combien de neutrinos parlons-nous ?

Le neutrino est la seconde particule la plus abondante de l’univers. Chaque seconde, près de 100 mille milliards de neutrinos nous traversent. Pendant que vous lisez cette phrase, 600 000 000 000 000 neutrinos sont passés à travers vous. Avez-vous senti quelque chose ?

Nous parions que non! C’est à cause de la nature intrinsèque des neutrinos. Ils n’interagissent que faiblement avec le monde autour de nous, seulement une fois pour chaque milliard de passage dans nos immenses détecteurs.

Les physiciens doivent travailler avec cette caractéristique particulière: parfois cela nous rend la vie difficile, pour le détecter par exemple, mais cela nous permet également de regarder plus profondément à l’intérieur des étoiles. Curieux? Intrigué? Pas d’inquiétudes! Nous allons vous raconter tout ce que vous voulez savoir!